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O protocolo blockchain da Ripple foi lançado em 2012 pela Ripple Labs, uma startup com sede São Francisco, que começou a mudar o mercado internacional de transferências monetárias. Esta é uma oportunidade de negócio potencialmente lucrativa. De acordo com o Boston Consulting Group, o volume anual de pagamentos transfronteiriços é de mais de 26,5 triliões de dólares. No entanto, o sistema bancário correspondente atual que lida com essas transações é ineficiente e demorado. Em uma análise de custos realizada pela Ripple, implementar a Ripple (juntamente com a sua moeda nativa XRP) pode levar a uma poupança de mais de 23 mil milhões anuais. Isto é conseguido através do uso da cadeia de blocos da Ripple que permite que os bancos negociem diretamente uns com os outros sem a necessidade de um correspondente central.

Desde o seu lançamento, a Ripple acumulou mais de 94 milhões de dólares em fundos e mais de 100 clientes bancários, que inclui mais de 15 dos 50 maiores bancos do mundo. A última fase de financiamento de 55 milhões de dólares ocorreu em setembro de 2016, com novos investidores, incluindo Accenture Ventures, SBI Holdings, SCB Digital Ventures e Standard Chartered. Atualmente, a XRP é a quarta maior criptomoeda, com quase 10 mil milhões de dólares em capitalização de mercado. Também cresceu para uma empresa com 135 funcionários. O atual CEO Brad Garlinghouse é um conhecido executivo da Silicon Valley com experiência na Yahoo! e no site de compartilhamento de arquivos Hightail.

Ripple CEO

Como empresa, a Ripple é bem financiada e dotada por uma equipa de veteranos de finanças e tecnologia bem respeitados. Em 2014, foi reconhecido pela MIT Technology Review como uma das 50 empresas mais inteligentes do mundo. Bill Gates comentou que “há muito que a Bitcoin ou Ripple, ou outras variantes, podem fazer para tornar os movimentos de dinheiro entre países mais fácil e reduzir as tarifas de forma bastante dramática. Mas a Bitcoin não será o sistema dominante.” A Ripple também é parte do Federal Reserve’s Faster Payments Task Force Steering Committee e a co-participante do W3C’s Web Payments Working Group.

A Ripple fez uma série de incursões em 2017. Em novembro, celebrou parcerias com a American Express e Santander em pagamentos transfronteiriços. Os pagamentos feitos pelos clientes empresariais da American Express na sua plataforma FXIP serão agora encaminhados através da rede Ripple. Este projeto inicialmente permitirá que os clientes nos EUA façam pagamentos instantâneos às contas bancárias do Reino Unido no Santander.

Ripple graph

Em qualquer outro local, a Ripple fez parceria com a Fundação Gates para desenvolver um software de código aberto chamado Mojaloop, que permitirá que países com significativa população não afiliada a bancos criem plataformas de pagamento escaláveis.

O Mojaloop oferece quatro camadas de software

  1. interoperabilidade;
  2. serviço de diretório;
  3. liquidação de transações;
  4. medidas antifraude.

Coletivamente, servirão de “modelo de referência para interoperabilidade de pagamento entre bancos e outros provedores em toda a economia de um país”.

Embora a Ripple não divulgue estatísticas de utilizadores, observa-se que a Ripple continua a mostrar um ótimo progresso nos fluxos de pagamentos transfronteiriços (por exemplo, B2B e remessas). Desde que a sua base de clientes continue a crescer e que cada vez mais instituições financeiras poderosas se juntem à rede, podemos esperar uma captação maciça em um futuro próximo. Isso, por sua vez, dará um forte impulso ao valor da XRP.

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