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Bitcoin ha mostrado una actuación increíble este año. Empezó cerca de los 1000$ y ha ascendido más de 10 veces, llegando a un pico por encima de los 11,400$ el 29 de noviembre, tras el cual perdió un 10% de su valor.

El grupo CME con sede en Chicago anunció que lanzaría los futuros de Bitcoin en Diciembre, y el NASDAQ acaba de revelar planes similares. Parece una oportunidad tremenda para los inversores, ¿no es así?

Bitcoin Market Cap

No te alejes demasiado – hay algunos riesgos que los dueños de Bitcoin deben considerar. No te preocupes, ni estoy al otro lado de la línea ni quiero hacerme pasar por Jamie Dimon. Solo quiero asegurarme de que estas al tanto de ellos. Echa un vistazo a los cinco riesgos diferentes de poseer Bitcoin:

Volatilidad

Bitcoin, así como el resto de las criptomonedas, es muy volátil. Y quiero enfatizar bien cuando digo “muy” – porque es mucho más volátil que los valores. Por ejemplo, durante el fin de semana que empezó el 25 de noviembre, el Bitcoin sumó 1000$ en su camino hasta la marca de los 10.000$. Lo que es más de un 10% en apenas dos días, pero eso no es todo – solía desplazarse unos cuantos cientos de dólares cuando era mucho más barato, lo que representaba un porcentaje más elevado.

Las buenas noticias son, que a pesar de su alta volatilidad, el Bitcoin parece mantenerse firme en su tendencia a largo plazo; al menos esto es lo que se puede ver desde principios de 2017. Bueno, no quiere decir que no pueda caer de repente hasta un 20% y coger a los inversores desprevenidos, pero desde el primer día de este año, ha ganado cerca de un 900%.

La historia ha mostrado que cuanto más pronunciada es una tendencias alcista, más profunda es su corrección – por eso los poseedores de Bitcoin deben tener en cuenta este riesgo.

Ciberataques

Bitcoin CyberattackSi guardas tus Bitcoin en uno de los múltiples lugares de intercambio online que ofrecen servicios de cartera propia, como por ejemplo Coinbase, no deberías sentirte tan seguro acerca de tus cripto fondos. Reuters ha informado de que una de cada tres intercambios y plataformas de cripto han sido hackeadas y que la mitad de los servicios se vieron obligados a cesar su actividad por la inseguridad virtual.

No debes verte abrumado por la reputación de ningún intercambio de criptomonedas – en su momento, Mt. Gox gestionaba cerca del 70% de las transacciones con Bitcoin, y ya ves lo que pasó.

Guardar Bitcoin en los intercambios en línea representa un grave riesgo – deberías considerar hacerte con una cartera de hardware.

Ataques de ordenadores cuánticos

A principios de noviembre de 2017, un grupo de expertos advirtió que la blockchain de Bitcoin podría verse afectada por ataques de ordenadores cuánticos en cosa de diez años. Su estudio sugiere que todas las nuevas transacciones pueden ser hackeadas para 2027.

El Dr. Marco Tomamichel, uno de los participantes del estudio, afirmaba:

“Muchas de las cuentas existentes de Bitcoin y todas las nuevas transacciones estarán en riesgo en diez años, así que debemos empezar a pensar en soluciones ahora mismo.”

Ataque del 51%

Uno de los problemas reales que siguen siendo relevantes para el Bitcoin es el llamado ataque del 51% – que imagina un escenario en el cual una entidad obtiene el 51% del poder minero. Tal entidad tendría la oportunidad de manipular la cadena de blockchain bloqueando las transacciones o doblando el gasto de los Bitcoins. En cuyo caso, todo el sistema podría fallar, dado que nadie más se fiaría del mismo.

Podrías sentirte tentado a pensar que tal ataque es tan solo una teoría. Bueno, no estés tan seguro – ¿sabes qué distribución tiene el poder de computación a día de hoy? Los cinco mayores grupos de mineros pueden presumir de acaparar el 70% de dicho poder. Si los tres mayores mineros – AntPool, DiscusFish, y Bitfury – unen sus fuerzas, alcanzarían en 51% necesario.

Puede perderse para siempre – una vez se pierde, el Bitcoin no se puede recuperar nunca – de todas formas. También es cierto para las transacciones – una vez son confirmadas, no pueden revertirse.

Un nuevo estudio ha mostrado que más de 3,8 millones de Bitcoins se han perdido para siempre – lo que supone un 23% del suministro total o uno de cada 4,5 Bitcoins.

En 2009, James Howells, que es un especialista en informática de Reino Unido, generó 7500 Bitcoins sin apenas esfuerzo. Pero, no entendió que su cartera se convertiría en algo tan valioso más adelante y tiró el disco duro de su portátil Dell. Hoy, el disco duro que vale más de 75$ millones se oxida en un basurero de Wales.

El Bitcoin Comparado con el Oro y el USD

Ahora que conoces los principales riesgos de guardar Bitcoin, es hora de ver si la moneda fiduciaria más comerciada y la materia prima más confiable representan una mejor alternativa que el bitcoin. Vamos a compararlas por separado:

Bitcoin vs. USD

  • La Inflación – A diferencia del Bitcoin, que dispone de un límite de suministro de 21 millones de monedas, el dólar estadounidense está sujeto a la inflación, mientras la Fed inyecta más y más dinero, concretamente tras la crisis del 2008, cuando las tasas de interés llegaron a cero y los surgieron los programas de flexibilización cuantitativa. Esto hace que el USD tenga menos valor para los ahorradores, dado que se devalúa año tras año. De hecho, el dólar estadounidense ha perdido un 96% de su poder de compra desde 1913, cuando la Fed emitió los primeros billetes. El Bitcoin no tiene riesgo de inflación, lo que lo convierte en uno de los mejores activos para los ahorradores.
  • El USD depende de los bancos – Incluso a pesar de que el mercado de Forex es supuestamente descentralizado, a mayo de 2016, diez de los mayores bancos del mundo, incluyendo JPMorgan, Citi, UBS, Deutsche Bank, HSBC, y Goldman Sachs, sumaban alrededor del 66% del volumen de operaciones con Forex global. Estos bancos controlan el flujo del dinero. El Bitcoin tiene la blockchain, y ninguna entidad única posee control sobre ella.
  • El USD puede sufrir una devaluación – Además del hecho de que el USD sufre una devaluación gradual a causa de la inflación, el dinero fiduciario puede ser objeto de la hiperinflación si pierde su estatus de ‘petrodólar’. Algo que podría ocurrir cuando un número de productores de petróleo se negaran a vender su materia prima a cambio de USD. El Bitcoin no está sometido a dicho riesgo.

Bitcoin vs. Oro

  • El oro es físico – A diferencia del Bitcoin, el oro es una materia física, lo que quiere decir que debes disponer de un lugar seguro y físico para guardarlo. Esto podría ser un problema, porque no es fácil tratar con el oro. Guardar monedas de oro y lingotes puede no ser lo más asequible.
  • Inconveniencia – Comerciar con oro es mucho más difícil que con Bitcoin. Dado que el BTC es virtual, puedes llevar a cabo tus transacciones con unos pocos clics cuando quieras. El oro es mucho menos portátil que el Bitcoin.
  • El oro depende de sistemas centralizados – Incluso si el metal parece ser más descentralizado que las monedas fiduciarias, el Bitcoin aún sale ganando. Con su tecnología de libro de cuentas distribuído, el Bitcoin es del todo fiable.
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