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El mercado del Forex — también conocido como FX o divisas extranjeras — es un mercado global descentralizado donde se opera con divisas nacionales como si fueran bienes. Debido a su naturaleza global y descentralizada, está abierto 24/5. El Forex es el mercado más grande del mundo con un volúmen de operaciones diario de 5$ billones (25 veces más que el mercado de valores).

En este artículo encontrarás la evolución completa de la bolsa de divisas y entenderás por qué es cómo es.

Visión General del mercado

Antes de los años 70, el trading de Forex se llevaba a cabo en su mayor parte por grandes compañías internacionales que requerían diversas divisas para tener presencia global. El trading de Forex, por tanto, era un medio para operar con otros productos o activos. Desde el 1970, sin embargo, ha habido un aumento en el intercambio de divisas, impulsado tanto por razones operaciones como especulativas.

¿Quién está implicado en la bolsa extranjera? Los principales participantes del mercado FX son los grandes bancos internacionales y las instituciones financieras, que facilitan las operaciones entre compradores y vendedores. Las operaciones que se ejecutan entre los corredores de la bolsa extranjera y estas instituciones son, normalmente, de grandes proporciones, e involucran cientos de millones de dólares. La mayoría de los corredores de bolsa extranjera son los propios bancos. Las transacciones entre los mismos se conocen como mercado interbancario. Sin embargo, no es por eso que el Forex es tan popular. La razón es que el número de inversores minoristas crece a ritmo acelerado, traders individuales con capacidades limitadas que no pueden afectar al precio del activo.

El Estándar del Oro

El oro ha servido como medio de cambio durante milenios. No es ninguna sorpresa que el oro fuera usado como divisa universal y estuviera ampliamente extendido en las operaciones internacionales hasta el siglo 20. El estándar del oro fue creado para que los gobiernos de todo el globo pudieran garantizar que el valor de conversión de su moneda al oro se mantuviera. En esencia, eso quiere decir que cada unidad de divisa está respaldada por una cantidad de oro en particular.

Historia Exhaustiva del Mercado de Forex

Los gobiernos mantienen reservas sustanciales de oro para satisfacer la demanda de divisas extranjeras. Durante finales del siglo diecinueve, todas las grandes economías han vinculado sus monedas nacionales al oro. El oro era usado como intermediario y medida del valor cuando una divisa se cambiaba por otra a un tipo fijo. Este método de cambio es el antecesor del Forex tal y como lo conocemos hoy en día.

Las dos Guerras Mundiales marcaron el principio del fin del estándar del oro. Las naciones implicadas en la guerra, imprimían más y más dinero para sostener sus esfuerzos durante la guerra. Las necesidades financieras eran tan elevadas que la cantidad de oro no era suficiente para respaldar la impresión del dinero. Es más, la falta de oro en Europa fue particularmente dura después de la segunda guerra mundial.

Bretton Woods y las Divisas Flotantes

Para el final de la segunda guerra mundial el estándar del oro ya no era factible. El acuerdo de Bretton Woods se introdujo durante Julio de 1944. La idea de este sistema era sencilla: las divisas nacionales estaría ahora sujetas al USD, no al oro. Esto ayudó a reconstruir más rápido la economía global y en el proceso, convirtió a los Estados Unidos en una Superpotencia económica. Todas las grandes economías estaban ahora sujetas al dólar, que por su parte, estaba sujeto al oro. La confianza de los Estados Unidos como fuente económica de estabilidad fue una espada de doble filo. Algunos países se dieron cuenta rápidamente de que habían dado demasiado poder.

Historia Exhaustiva del Mercado de Forex

En 1971, Richard Nixon, por aquel entonces presidente de los EE.UU., se libró del Estándar del Oro a cambio del dólar Estadounidense, marcando el comienzo de un mercado de divisas flotante. Gracias a esta decisión, las tasas de cambio de divisas nacionales fluctúan constantemente y nosotros, los traders, tenemos la oportunidad de especular con las diferencias entre esos tipos de cambio.

Actualidad

Gracias a la introducción de internet en el trading, ahora tenemos la oportunidad de comprar y vender divisas en línea. La tecnología ha llevado a un crecimiento masivo en el volumen de transacciones del mercado FX. No solo se llevan a cabo más rápido las transacciones, sino que un mayor número de participantes son capaces de unirse al mercado. En las dos últimas décadas, las innovaciones relacionadas con la conectividad web y las tecnologías han hecho posible que muchos brokers independientes desarrollen plataformas de trading que operan en internet. Estos brokers actúan como creadores de mercado y proporcionan cotizaciones en dos direcciones para cada par de divisas con las que trabajan. Los traders, por su parte, pueden disfrutar de transacciones más rápidas y fiables que no requieren nada salvo un PC y una conexión a internet.

Historia Exhaustiva del Mercado de Forex

¿Qué alberga el futuro al trading con Forex? Es difícil predecir qué pasará exactamente al mayor mercado financiero del mundo, aunque sin duda la tecnología y los productos de alta tecnología jugarán un papel mayor en el trading durante los próximos años.

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