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Blockchain es el tema más candente de la actualidad, junto con Bitcoin y las criptomonedas. Sin embargo, aunque algunas personas están preocupadas de si Bitcoin podría ser una burbuja, casi todo el mundo está de acuerdo en que la tecnología tras ella es un punto de inflexión y continuará su camino hasta su completa adopción e integración con internet.

Jamie DimonIncluso Jamie Dimon, el CEO de JP Morgan, que ha sido tan crítico con el Bitcoin y ha causado tanta agitación en la comunidad de las criptomonedas, concuerda en que la tecnología de registro distribuído (DLT) tiene el potencial de cambiar tanto el sector financiero como muchos otros. Además, JP Morgan está probando la blockchain en distintos casos de uso junto con otros bancos. Antes que nada, vamos a definirla.

No hay ninguna complicación en la blockchain – es un libro de cuentas o una base de datos distribuidos en la red. El libro se comparte entre todos los participantes de la red, por lo que el sistema al completo no tiene una única autoridad ni una única localización, dado que múltiples réplicas de la misma versión del libro de cuentas se localizan simultáneamente en muchos lugares.

Todas estas réplicas se actualizan cuando nuevos datos o transacciones se registran en la blockchain a través del consenso de todos los participantes. Los mineros son los responsables de aprobar las transacciones y monitorizar la red al resolver sofisticadas fórmulas con ayuda del poder de computación. Y además es un sistema par-a-par (P2P) que elimina todos los intermediarios, lo que incrementa la seguridad, transparencia y estabilidad, y reduce los costes y los errores humanos.

Blockchain e Internet

Hoy en día, podemos dividir la era de la tecnología moderna en dos períodos distintivos: antes de internet y después de internet, así de rompedora se ha vuelto la ‘World Wide Web’. El ‘boom’ de internet transformó la forma en la que llevamos a cabo las transacciones, nos comunicamos, compartimos información, promocionamos los negocios, el entretenimiento, los estudios y muchas otras cosas.

Blockchain technology

Seguro que estarás pensando que todo lo que hacemos en la actualidad está conectado de alguna manera a internet. Bueno, muchos expertos quieren pensar que la tecnología de la blockchain tiene el potencial de generar la misma revolución que ha provocado internet.

Estos son algunos de los aspectos del furor por la blockchain de hoy, que son similares al boom de internet antes del 2000:

  • Los expertos están de acuerdo y nos llaman la atención sobre el potencial que tiene la blockchain de cambiar prácticamente todo.
  • Las grandes compañías están invirtiendo en la blockchain y están probándola en diferentes casos, con resultados muy positivos en cuanto a sus posibilidades.
  • La gente invierte en casi cualquier proyecto que esté relacionado de algún modo con blockchain. Por ejemplo, una compañía listada en el NASDAQ ha cambiado su nombre de Bioptix a Riot Blockchain y ha visto crecer el precio de sus acciones más de un 20%. Por otra parte, una firma de inversión Británica ha cambiado su nombre de On-line Plc a On-line Blockchain Plc y ha visto como su precio ha saltado un 394% en un momento dado.
  • No existe una infraestructura de blockchain a nivel global o internacional, pero si hay entusiasmo y un gran número de pruebas y proyectos piloto.
  • La gente no entiende realmente lo que es, pero están seguros de que pueden cambiar nuestras vidas.

¿Se Repetirá la Historia?

Dada la enorme lista de similitudes entre las dos eras y fenómenos, algunos expertos advierten que el bombo del blockchain podría acabar del mismo modo que pasó con el burbuja de las ‘dot com’ en 1999, y posteriormente alcanzar un nivel de madurez será adoptado ampliamente. Esto quiere decir que la industria de la blockchain crea las condiciones para activos sobrevaluados, que podrían potencialmente causar una correción del mercado que podría afectar a muchas compañías y a sectores completos.

No conozco el futuro, pero se que a pesar de la corrección o la crisis de 1999, internet no ha desaparecido, sino que ha continuado en su dirección dando forma a toda la industria. Creo que lo mismo podría ocurrir con la tecnología de la blockchain, sugiriendo que no se verá afectada enteramente por una potencial correción.

La blockchain puede realmente transformar los mercados, dado que podemos hacernos con el control de cada transacción, contrato o movimiento dentro de la red. Podemos hacer que las transacciones y procesos P2P lleguen a ser completamente transparentes, aseguradas con la ayuda de la criptografía, con marca de tiempo, y fácilmente monitorizadas. Lo cual es diferentes respecto del internet de hoy, donde los intermediarios juegan un papel clave. Las compañías como Facebook, Google, los gobiernos, los bancos y las compañías tecnológicas son todos intermediarios que afectan a la información y los procesos en la red de internet. Blockchain elimina a tales participantes en beneficio de todos.

¿En Qué Punto Estamos Hoy?

Blockchain se encuentra en una etapa muy temprana. Aquí hay algunos ejemplos de compañías y gobiernos que están probando esta tecnología:

  • Hace pocos días, los gigantes energéticos British Petroleum y Shell anunciaron que lideraría un consorcio y una firma de capital riesgo junto con otras compañías petroleras y bancos, para crear una plataforma de trading de materias primas basada en blockchain.
  • R3, un consorcio de bancos orientados a la blockchain, ha anunciado recientemente el desarrollo de una infraestructura de pagos en tiempo real. Algunos bancos que se van a involucrar en el proyecto son HSBC, BBVA, Barclays, Commerzbank, CIB, y US Bank entre otros.
  • Un consorcio de bancos surcoreanos e instituciones financieras ha anunciado un proyecto basado en blockchain llamado Chain ID, que se usará para la autenticación de usuarios.
  • IBM Watson Health y el Centro de Control de Enfermedades (CDC) colaborará para probar la tecnología de la blockchain y promover su adopción en el sector sanitario a un nivel federal en EE.UU..
  • La Autoridad Monetaria de Singapur (MAS) y la Autoridad Monetaria de Hong Kong (HKMA), los cuales actúan como bancos centrales, han anunciado una colaboración para crear un ecosistema blockchain. El Concilio de Información y Comunicaciones Tecnológicas (ICTC) de Canadá junto con otras entidades, trabajará para crear un ecosistema blockchain nacional.
  • En España, Alastria, un consorcio de bancos, compañías de telecomunicación, universidades y otras entidades, formarán un sistema de blockchain nacional. La lista de miembros incluye a BBVA, Banco Santander, Banco Sabadell, Fujitsu, Deloitte, Orange, н Gas Natural Fenosa entre otros.
  • Hyperledger, un proyecto basado en blockchain, conecta a gigantes de la banca y tecnológicos alrededor del mundo. Algunos de los nombres incluidos son IBM, Cisco, Baidu, Samsung, Airbus, Huawei, y más.
  • Rusia ha anunciado que probará la blockchain para su Registro Unificado de Estados de Bienes Raíces.
  • JP Morgan ha anunciado una asociación con otros bancos para lanzar una Red Interbancaria de Información (IIN) basada en blockchain.
  • El Australian Stock Exchange (ASX) debería anunciar en diciembre si adoptará completamente la blockchain para los procesos de liquidación. En estos momentos, el intercambio ya lo está probando.

La Conclusión Final

La lista de casos de uso de blockchain y de las compañías probándola podría continuar. Tan solo he intentado plasmar una imagen para que pueda usted ver cómo está siendo adoptada paulatinamente en diferentes regiones del mundo, desde los Estados Unidos hasta Rusia y pasando por Europa, China o Australia.

Dadas las significativas ventajas del DLT – entre las que podemos nombrar la transparencia, descentralización, seguridad, anonimato, igualdad, y bajos costes – podemos estar seguros de que la tecnología mostrará su capacidad completa en los próximos años.

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