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Las criptomonedas están siendo mencionadas cada vez con mayor frecuencia en los medios de comunicación y tecnologías relacionadas, también se está convirtiendo en algo cada vez más común en el sector financiero. El sistema de monedas virtuales se está haciendo gradualmente algo más común y corriente.

Echemos un vistazo a estos ocho hechos necesarios para conocer las criptomonedas.

1) ¿Qué es una criptomoneda?

Una criptomoneda es una moneda virtual, también conocida como moneda digital. Es un activo digital que actúa como medio de intercambio de valores. Las criptomonedas actúan como alternativas a las monedas físicas. El prefijo «cripto» viene del hecho de que el sistema de monedas virtuales aplica principios de criptografía para asegurar las transacciones realizadas en el sistema digital. Las medidas criptográficas se utilizan también para controlar el suministro de moneda digital que se encuentra en circulación.

Bitcoin

2) Sistema descentralizado de libro mayor

El sistema de una criptomoneda se basa en la descentralización, diseñada de tal manera que ningún servidor o autoridad central controla la moneda ni su suministro. Esto se logra es a través de un sistema de registro descentralizado que aplica un sistema de encriptación y verificación para todas las transacciones entre los pares en la red de moneda digital.

Estas monedas digitales son de código abierto y no son controladas por terceros, y esto es considerado como una de las principales ventajas de las criptomonedas sobre las monedas tradicionales. En lugar de una sola entidad (como el gobierno o el banco central) que controla el suministro de dinero, cada miembro de la comunidad de usuarios de la criptomoneda (es decir, cada titular de una cuenta) contribuye a un libro mayor unificado de transacciones públicas.

3) Prevención de fraudes

La seguridad del sistema de transacciones de criptomonedas es mantenida gracías a un sistema de cadenas de bloque. Para cada transacción que utiliza la criptomoneda hay una firma digital única – tanto el comprador como el vendedor en la transacción reciben esta firma.

Esta firma digital aplica una clave pública y una clave privada. La clave pública crea la firma y designa a quién enviar el dinero mientras que la clave privada se aplica para verificar la firma y autenticar la legitimidad de la transacción. Este procedimiento garantiza que las transacciones sean registradas correctamente. Además, esto asegura que la parte correcta reciba las cantidades según lo previsto. Esencialmente, esto significa es que cada miembro es equitativamente capaz de aceptar dinero a través de transacciones de confirmación, mediante un procedimiento de verificación segura.

Bitcoin

4) Blockchain

Las transacciones dentro del sistema de criptomoneda son «inmutables», es decir, no se pueden modificar. Esta es otra ventaja clave sobre las monedas físicas Aquí es donde entra en juego la tecnología de cadenas de bloques. Todo este proceso de transacción se lleva a cabo con el marcado del tiempo para mantener el orden cronológico de los pasos de la transacción.

Los procedimientos de una transacción son ubicados en un «bloque» que se anexa al libro mayor de la criptomoneda y que posteriormente es permanente y visible públicamente – todo lo que se encuentra en ese bloque se considera que sucede simultáneamente.

5) Bitcoin

La criptomoneda dominante en circulación y desde lejos actualmente es el Bitcoin. El Bitcoin fue lanzado en 2009. Fue inventado por un programador, o grupo de programadores que permanecen en el anonimato hasta el día de hoy, pero conocido bajo el nombre de Satoshi Nakamoto. El Bitcoin se lanzó por primera vez como un software de código abierto y fue la primera moneda digital entre pares en la que se aplicó el modelo de criptomoneda por el que las transacciones se realizan sin la participación de una tercera parte centralizada.

Desde su lanzamiento en 2009, el valor de Bitcoin ha fluctuado ampliamente. Sin embargo, durante el año pasado, como la confianza y la aceptación de la criptomoneda creció y como se convirtió en algo tan común y corriente, el valor del Bitcoin se ha incrementado en un 400 %. En los últimos ocho años, el número de comerciantes e instituciones que aceptan el Bitcoin ha crecido significativamente, especialmente en las principales ciudades del mundo como Londres, París y Manhattan.

Bitcoin - Incremento de precio por encima del 400 % en valor frente al dólar en el último año. Fuente: http://www.coindesk.com/price/
Bitcoin – Incremento de precio por encima del 400 % en valor frente al dólar en el último año. Fuente: http://www.coindesk.com/price/

6) Otras criptomonedas importantes – Altcoins

Desde el lanzamiento del Bitcoin, muchas otras criptomonedas fueron creadas y puestas en circulación. Estas criptomonedas adicionales a menudo se las denomina altcoins y se reconocen como alternativas del bitcoin.

Las criptomonedas alternativas más populares son Litecoin, Ether, Ripple y Monero. Cada moneda tiene su propia idiosincrasia sutil en uso. Sin embargo, cada uno aplica la tecnología de cadenas de bloques para prevenir el fraude. Monero en particular se ha hecho famosa y más popular por asegurar la privacidad y así como por mitigar la rastreabilidad.

El valor de las criptomonedas colectivamente se ha disparado en los últimos cuatro años. Fuente de la imagen: https://coinmarketcap.com/charts/
El valor de las criptomonedas colectivamente se ha disparado en los últimos cuatro años. Fuente de la imagen: https://coinmarketcap.com/charts/

7) Legalidad – Variaciones

El estado de la legalidad de las diversas criptomonedas varía sustancialmente en todo el mundo. Cada país tiene su propia visión y leyes respecto a las monedas digitales. Varias naciones han aceptado el uso y el comercio de criptomonedas y éstas cada vez participan más en el comercio general, como en los Estados Unidos y algunas partes de Europa. Sin embargo, algunos países han restringido explícitamente el uso de estas criptomonedas o han prohibido su uso por completo. Debido a que son relativamente nuevas, todavía existe una considerable ambigüedad sobre la legalidad del uso de criptomonedas.

Como un ejemplo, en Rusia, las criptomonedas son legales, sin embargo, al mismo tiempo, sigue siendo ilegal comprar bienes con cualquier otra moneda que no sea el Rublo ruso. Además, ciertos países, como China, tienen leyes y reglas separadas para el uso específico del Bitcoin. Por ejemplo, el Banco Central de China prohibió el uso de Bitcoins a las instituciones financieras en China a principios de 2014.

8) ¿Qué es lo que sigue? …… La regulación

Tanto el valor como la popularidad de las monedas en línea ha estado creciendo a un ritmo rápido desde el inicio del Bitcoin en 2009. Esto, por supuesto, ha generado preocupaciones con respecto a la regulación de todas las transacciones financieras correspondientes. Además, existe una creciente preocupación de que estas criptomonedas están facilitando la creciente cantidad de actividades criminales basadas en la web. Muy probablemente tal regulación se incrementará en el sector de las criptomonedas en un futuro próximo.

Reguladores financieros nacionales, como el FCA en el Reino Unido, han estado asociándose cada vez más con empresas de tecnología de punta y tecnologías reguladoras para aprender más sobre esta área y entender cómo la regulación puede ayudar a facilitar un crecimiento seguro y protegido. Vale la pena señalar que podemos esperar que los precios de las criptomonedas fluctúen a medida que aumente la regulación en el mundo de la criptomonedas.

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NOTA:Este artículo no es un consejo de inversión. Cualquier referencia a movimientos de precio históricos o niveles es meramente informativo y está basado en análisis externos y no garantizamos que tales movimientos o niveles probablemente vuelvan a ocurrir en el futuro.De acuerdo a los requisitos de la Autoridad Europea de Valores y Mercados (ESMA), el trading con  opciones binarias y digitales solo está disponible para los clientes categorizados como profesionales.


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Fuentes:

https://www.ft.com/content/61cdc5c8-370e-11e7-bce4-9023f8c0fd2e?mhq5j=e3

https://www.economist.com/

http://www.coindesk.com/price/