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El empresario argentino Wences Casares pasó años tratando de convencer millonarios y multimillonarios de Silicon Valley de que el Bitcoin era la moneda mundial del futuro, que necesitaban comprarlo y que él era el hombre para salvaguardar sus pertenencias. Su startup, Xapo, ha construido una red de bóvedas subterráneas en cinco continentes, incluida una en un búnker militar suizo desmantelado.

«Todos los que no tienen las llaves en su poder, las mantienen con Xapo», dice Ryan Radloff de CoinShares, que tiene más de $ 500 millones de Bitcoin almacenados en Xapo. «No los dejaría en un banco ni aunque me pagaran por ello».

Los patrocinadores multimillonarios de Xapo incluyen al cofundador de LinkedIn Corp., Reid Hoffman, y al ex comerciante de Wall Street, Mike Novogratz, quien está en el proceso de establecer su propio banco mercantil de criptomonedas. Su apuesta es que Bitcoin llegó para quedarse, y su mayor temor, el robo.

La primera y más importante regla de poseer Bitcoin es mantener de forma segura su clave privada (key), el código que le permite gastar sus monedas. Si alguien con malas intenciones lo consigue, él o ella puede saquear sus propiedades en un segundo, sin esperanza de recuperación. La alternativa más popular se llama almacenamiento en frío, manteniendo la clave en un dispositivo fuera de línea, como una unidad de disco USB.

La solución de Xapo era enterrar un dispositivo de almacenamiento en frío en la ladera de una montaña y aplicar capas de protección electrónica. «Son los primeros en reconocer las funciones de custodia y seguridad», dijo Hoffman, cuya firma de capital de riesgo Greylock Partners lideró una inversión de $ 20 millones en Xapo en 2014, un par de años después de que Casares lo convenciera de comprar su primer Bitcoin. «Él hizo el lanzamiento en la mañana y en la tarde, lo llamé con una oferta».

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