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Muchos inversores de criptomonedas aún se preguntan qué es un fork. Y lo que es más, se preguntan que tipo de efectos provocan sobre las divisas digitales como el Bitcoin o el Ethereum.

Veamos a ver juntos qué es un fork y que tipo de efectos crea en el mercado.

Forks de Bitcoin

Antes de nada, un fork es un cambio en el software de una moneda digital que conduce a la creación de dos versiones separadas de la blockchain con un historial compartido.

Hay dos posibles formas de que ocurra un fork de una moneda, el fork fuerte y el fork suave. Las divisiones pueden ser temporales, durar unos pocos minutos o ser permanentes, y en este último caso se crean dos monedas digitales diferentes.

Bitcoin forksUno de los casos de fork fuerte más famosos fue el que llevó a la creación del Bitcoin Cash (BCH), un evento histórico e importante, que ocasionó grandes discusiones en la comunidad de las criptomonedas.

Cualquiera que tuviera Bitcoin (BTC) antes de que ocurriera el fork, se encontró con que tenía la misma cantidad de Bitcoin Cash (BCH) inmediatamente después del fork, sin haber tenido que comprarlos.

Para mucha gente poco puesta en la materia, fue toda una sorpresa, al no saber que es un fork, en la práctica. Pero los problemas llegaron cuando el Bitcoin Cash comenzó a menoscabar la autoridad histórica del Bitcoin, intentado imponer que era mejor en representar los valores originales de la moneda creada por Satoshi Nakamoto, El debate aún continúa.

Por una parte están los partidarios del BTC, o el único Bitcoin antes de que ocurriera el fork fuerte, y por la otra los partidarios del Bitcoin Cash, que aseguran que el fork fuerte era necesario para crear un sistema de pagos globales, dado que la gran cantidad de transacciones que tenían lugar con el BTC había creado una implosión en el mercado, aumentando así los tiempos de espera por las transacciones y las tasas relativas.

Aún no sabemos cual de las dos versiones del Bitcoin ganará, pero también es posible que estos forks fuertes sean capaces de crear monedas digitales diferentes que sirvan a  diferentes propósitos.

Es posible, por ejemplo, que el Bitcoin (BTC) sobreviva como almacén de valor, mientras que el Bitcoin Cash podría ser usado en el futuro para realizar pagos. Pero el Bitcoin Cash no es el único caso reciente de una criptomoneda creada por la separación del BTC. De hecho, existen muchas versiones del Bitcoin: Bitcoin Gold, Bitcoin Platinum, etc.

Estas divisiones parecen ser más un intento de robar el nombre y la marca de Bitcoin para bombear el precio de estas divisas, pero no traen ningún valor real al mercado. El Bitcoin Cash fue un fork que se produjo cuando la red de Bitcoin sufría una congestión (largos tiempos de transacción y tasas elevadas), y por lo tanto tiene valor, está destinado a ser una herramienta de pagos. Pero el resto de forks parecen ser tan solo un intento por usar el nombre del Bitcoin, dado que cualquiera puede crear una nueva versión de Bitcoin ya que es de código abierto, y es debido a esto que todas las demás monedas no tienen un valor real.

Fork de Ethereum

EthereumEn el caso de Ethereum (ETH), sin embargo, el fork más famosos es aquel que llevó a la creación del Ethereum Classic, seguido de un ‘hackeo’ contra DAO, una organización autónoma creada en base a los contratos inteligentes de Ethereum.

El ‘hackeo’ supuso un episodio nada placentero para la comunidad de Ethereum, e incluso en este caso, la decisión del fork fuerte ha provocado muchas divisiones en la comunidad.

Al final, sin embargo, para prevenir mayores daños, el fork fuerte fue votado por la gran mayoría de los que poseían ether en aquel momento, dando lugar a la creación del Ethereum Classic en el 20 de julio de 2016.

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